早期的世界博览会如何展示工业革命的进展

早期的世界博览会如何展示工业革命的进展

最早的世博会恰逢工业革命从英国蔓延到美国,这些活动为各国和公司展示其工业实力和最新创新提供了一个平台。它们还旨在向仍然习惯这样一种观念的公众灌输信心,即他们每天使用的许多商品现在都是使用机器而不是手工制造的。

以下是工业革命在创建世界博览会中的作用,以及具有影响力的国际聚会如何加速新技术的发展。

人们聚集在一起展示和销售他们所生产的产品的概念并不是什么新鲜事。蒙大拿州立大学历史名誉教授、多本关于世界博览会的著作的作者罗伯特·莱德尔说,在农业节日已经存在了几个世纪之后,机械师和工匠团体在 17 世纪左右开始组织自己的博览会。

“几个世纪以来,一直有农业博览会和节日,到了 17 世纪,机械师和工匠会组织不同的庆祝活动,”Rydell 解释说。“随着您接近 19 世纪,随着工业化步伐的加快,有一些节日致力于展示个人和机械师团体通过新的创新能够取得的成就,”Rydell 解释说,并指出它们是区域性的,并且尚未在全国范围内。

1851 年,万国工业作品大展——更广为人知的名称是“万国博览会”或“水晶宫展”——改变了这一局面。该活动被认为是第一届世界博览会,在伦敦的海德公园举行。Rydell 解释说,这不仅是第一个庆祝工业进步的全国性节日,也是第一个国际展览。“它确实将大西洋彼岸和欧洲的政党、政府和私人利益聚集在一起,展示工业化的成果,”他补充道。

活动的核心是展厅:一个被称为水晶宫的玻璃和铸铁结构。内部就像一个巨大的温室,自然光充斥着内部,让与会者看到世界上最新的工业奇迹,通常仅限于黑暗的工厂。

Rydell 说:“面对日益增长的工业化焦虑,水晶宫展览旨在提供一定程度的稳定性和信心。”

除了是一个前所未有的创新时期,18 世纪英国工业革命的开始也是一个巨大的社会动荡和动荡时期。“人们从农场流离失所,[并且]工业萧条周期,”Rydell 解释说。“工业化的方向尚无定论,那么未来会是什么样子?这是水晶宫的发起人试图为广大观众解决和回答的问题。”

随后的国际展览和博览会,包括在巴黎(1855 年、1867 年和 1878 年)和费城(1876 年)举办的展览和博览会,也力求让公众更加接受工业化和制造业的理念。但从1893 年芝加哥哥伦比亚博览会开始,公司采取了一种新方法:不是简单地让参观者查看他们的最新产品,而是向他们展示它们是如何制造的。

被称为“过程展览”的公司在活动中建立了他们工厂的小规模但功能齐全的版本,让参观者有机会亲眼目睹从玻璃到鞋子再到食物的一切事物是如何制造的,助理艾莉森 C.马什说南卡罗来纳大学历史学教授在“在博览会上见我:世界博览会的读者”一章中。

但Marsh 指出,这些展览的目的并不是让参加者在离开时了解制造所涉及的技术细节。相反,公司旨在展示流程的复杂性及其最先进的机器。

“通过突出显示步骤数量,制造商可以说明其商品的质量并证明最终产品的价格合理,”Marsh 写道。与 1851 年万国博览会的组织者一样,公司希望这些现场工厂能够让消费者对大批量生产和工业化仍然犹豫不决。

1851 年万国博览会的巨大成功开启了世界各地的博览会运动,为随后的博览会绘制了蓝图。新产品和技术奇迹的展览在潜在竞争者的带领下点燃了火焰,为下一次展览创造了更令人印象深刻的东西,进一步推动了行业的增长和发展。

“从软外交力量的角度来考虑它,”莱德尔说。“你不会与某人开战,但你基本上是在展示你通过所有资源积累的那种力量。”

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